Viajando por la Ciudad de México, desde castillos y catedrales hasta Frida Kahlo

Una de las primeras lecciones aprendidas al llegar a la Ciudad de México: no se puede hacer todo.
La historia de esta bulliciosa metrópolis de más de 21 millones de personas se remonta al siglo XIV, cuando era una capital azteca antes de que Cortés y los conquistadores españoles llegaran en 1519.
En 1810, México declaró la independencia de España. Desde ese momento hasta 1928, hubo muchas guerras y revoluciones, incluida la Guerra México-Estados Unidos en 1846. El general Zachary Taylor marchó como conquistador a la Ciudad de México. Finalmente, los EE. UU. Se apropiaron de casi la mitad del territorio de México, incluidos California y Texas.
Recuerdos del gobierno colonial de España, incluida la religión estatal del catolicismo romano, están en todas partes. Hay catedrales, castillos y universidades, que se suman a la naturaleza cosmopolita de esta capital latinoamericana.
Nuestras visitas a algunos de los sitios históricos incluyen una gran peregrinación religiosa. México tiene una patrona: Nuestra Señora de Guadalupe. Según se dice, la Virgen María apareció varias veces ante Juan Diego en 1531. Se erigió una iglesia en el sitio, y la “Virgen de Guadalupe” ha sido invocada a lo largo de los años como un símbolo de la unidad y la revolución mexicanas. Su festividad es el 12 de diciembre. Literalmente hay millones de personas que hacen una peregrinación religiosa a su santuario en la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe.
Visitamos la Basílica un par de días antes, el 10 de diciembre. Incluso entonces, los peregrinos de todo México llegaban en automóviles, autobuses, camionetas y bicicletas. La Basílica alberga la túnica usada por Juan Diego, que presenta una imagen de la Virgen de Guadalupe. Está encerrado sobre el altar en la iglesia detrás del vidrio a prueba de balas. Es el santuario católico más visitado del mundo, después de la Basílica de San Pedro en el Vaticano.
Somos atrapados entre la multitud, que se mueve desde la plaza hacia la iglesia. Había un servicio en marcha, pero miles de peregrinos corrieron alrededor del altar y debajo de él para obtener una vista de primer plano de la túnica, que estaba cubierta con una bandera mexicana gigante.
Para mantener las cosas en movimiento, hay tres pasillos electrónicos paralelos que se mueven directamente debajo del santuario.
Esta lleno pero las multitudes están de buen humor y el ambiente es festivo. Muchos peregrinos traen flores como devoción. Algunos padres visten a sus hijos con trajes tradicionales.
La Basílica es una de las piedras de toque culturales más importantes de la Ciudad de México. Otro es el Castillo de Chapultepec, en el medio del Parque Chapultepec, el “Parque Central” de la Ciudad de México.
El Castillo es la única residencia real en el continente Americano, hogar del emperador Maximiliano I durante el segundo imperio mexicano. La construcción del castillo comenzó en 1785. A lo largo de su historia ha servido como una academia militar y ahora es el museo de historia nacional. Vale la pena visitar solo para obtener una vista impresionante de la ciudad.
También vale la pena visitar en el parque el Museo Nacional de Historia. Solo los fanáticos de los museos más dedicados pueden visitar todo. Pero puede elegir exposiciones específicas que detallan la historia de la civilización azteca, completa con modelos de templos y artefactos que ilustran su forma de vida en la Ciudad de México y sus alrededores.
Aunque es mucho más pequeño que los museos nacionales, vale la pena hacer una excursión al barrio de Coyoacán, al sur del centro histórico de la ciudad y al museo de Frida Kahlo y Diego Rivera. El equipo de marido y mujer ambos eran artistas prolíficos y eran políticamente activos. La pareja intercedió ante el gobierno para ofrecer asilo a León Trotsky en 1937.
Además de la obra de arte, la ropa de Kahlo también está en exhibición, incluidos los corsés rígidos, los aparatos ortopédicos, la silla de ruedas y otros dispositivos que utilizó como resultado de la polio y un accidente vehicular traumático.
Hay un sistema de metro en la Ciudad de México, y es realmente barato: $5  (cinco pesos) por un boleto. También hay un sistema integral de autobuses, que son un poco más (seis pesos).
Una de las mejores comidas incluyen deliciosa cerveza mexicana de barril, lo que ayudó a lavar los “chapulines”. Estos son grillos salados y tostados. Sabrosos pero, bueno, grillos. Los insectos se cultivan específicamente para el restaurante y que no se tomaron “de la tierra”. Mas cervezas, por favor!
Hacemos un recorrido por las famosas pirámides de Teotihuacan fuera de la ciudad, o “Ciudad de los Dioses”. Este sitio data de casi 2,000 años y esperamos aprender más sobre el Templo de Quetzalcóatl y las Pirámides del Sol y la Luna.
Por todo lo que vimos aquí en nuestro primer viaje, faltaron dos o tres lugares. Pero no puedes hacer todo, por ejemplo: el centro histórico donde está el Palacio Nacional, la Cátedral, el Palacio de Bellas Artes, el Palacio de Correos, por mencionar algunos.
En total, la Ciudad de México tiene más de 600 sitios de interés turístico, como los jardines sobre el antiguo lago de Xochimilco, dónde se pueden ver las chinanpas de las que estaba lleno todo el Valle de México en la antigüedad.
Carlos Cas
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